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Edentulismo y cáncer bucal: prevalencia y consecuencias

A lo largo de este artículo vamos a analizar los estudios más avanzados sobre la prevalencia del edentulismo parcial y total de la Universidad Mayor Real y Pontificia de San Francisco Xavier de Chuquisaca y Cáncer oral: Genética, prevención, diagnóstico y tratamiento realizado de la Universidad Europea de Madrid.

¿Qué es el edentulismo?

Se trata de una condición en la que hay ausencia de una o varias piezas dentales. En otras palabras, se refiere a la pérdida de piezas dentales, ya sea parcial o total, distinguiéndose tres tipos:

  • Unitario: Es el más común, sobre todo en la parte anterior de la boca.
  • Parcial: Faltan varias piezas, pero hay varias naturales en el paciente.
  • Total: El paciente no tiene piezas naturales.

¿Cuáles son las causas del edentulismo?

Su principal causa es una deficiente, o falta, de higiene bucodental, lo que provoca determinadas enfermedades como:

Periodontitis

La enfermedad de las encías, que comienza con la gingivitis y pasa a la periodontitis cuando no es tratada, causa daños en los tejidos de las encías. Esto hace que el diente pierda el soporte y se caiga.

Caries

Debido a la acumulación de bacterias, por una falta de limpieza bucal, estas pican el diente hasta penetrar hasta la raíz.

El diente puede partirse, cayendo poco a poco o, en el peor de los casos, perder la pieza entera. 

Traumatismos

Si bien esto no tiene mucho que ver con la higiene dental, pero es otra de las causas de edentulismo: Un golpe fuerte en la boca puede provocar avulsión del diente, es decir, cuando el diente se desprende del alveolo.

Recibiendo la debida atención existe la posibilidad de que pueda reimplantarse el diente. Lo mismo sucede cuando se rompe: Recibiendo los cuidados, y pasando por una reconstrucción, es posible salvar la pieza dental..

¿Qué dice el estudio?

Este estudio se realizó en la localidad de Sucre-Chuquisca, en Bolivia. La decisión de tomar esta ubicación se debe a las alteraciones de salud oral frecuentes entre la población, derivada de una escasa educación de salud oral, falta de recursos económicos y los elevados costes de la atención odontológica.

Se escogieron a 735 personas, entre edades de 15 y 85, de los cuales 445 eran mujeres (60,5%) y 290 hombres (39,5%). Estos se dividieron en cuatro grupos según un rango de edad: 15-24, 25-39, 40-59 y 60-85 años respectivamente.

Tras las pruebas realizadas, se detectó que el 95.1%, lo que equivale a 669 individuos, padecían edentulismo, y solo un 4.9% no lo presentaban. Por sexo, los era más predominante en el sexo femenino que en el masculino. 

En los rangos de edad más jóvenes, de 15 a 29 años, se detectó edentulismo parcial, siendo más avanzado según aumentaba el rango de edad. 

Consecuencias del edentulismo

Al tratarse de una pérdida de las piezas dentales, puede solucionarse con una pequeña intervención para introducir piezas dentales, o prótesis, en los espacios que quedan libres.

De lo contrario, tendrá las siguientes consecuencias para la boca:

  • Dificultad al masticar, costando comer diferentes alimentos.
  • Ejercer más presión sobre las piezas dentales restantes de la boca.
  • Problemas digestivos al no masticar bien la comida y tragar trozos más grandes.
  • Habrá alimentos que no podrás tomar.
  • Problemas estéticos.

Cáncer oral, ¿qué dice el estudio?

Este tumor maligno afecta a cualquier de los tejidos de la cavidad oral, incluyendo labios, mandíbula superior o inferior, la lengua, las mejillas y la garganta.

Factores de riesgo

Según recoge el estudio, el tabaco y el alcohol son dos de los factores más importantes, aumentando de forma drástica el riesgo de padecerlo si se usan conjuntamente.

Destacan especialmente:

  • El consumo de nuez de betel o de areca.
  • Mascar tabaco.
  • Fumar invertido.
  • Prótesis mal ajustadas.
  • Mala higiene oral.
  • Fármacos como el dietilestilbestrol.
  • Exposiciones a energías que producen daño directo a los genes como los rayos X.

Consecuencias del cáncer de boca

Aquellos que lo padecen, aun tras haber recibido el pertinente tratamiento, sufrirán los siguientes efectos:

  • Pérdida o cambio en el sentido del gusto.
  • Boca seca.
  • Pérdida de dientes.
  • Dificultades al comer.
  • Baja nutrición al tener dificultades para comer.
  • Algunas personas pueden necesitar una sonda de alimentación en el estómago tras el tratamiento.
  • Pérdida de peso.
  • Dificultades al hablar.

¿Hay alguna manera de prevenir el cáncer oral?

Según el estudio, tres de cada cuatro cánceres orales pueden prevenirse eliminando el consumo de alcohol y tabaco, lo que también reduce el riesgo de padecer tumores secundarios.

No obstante, no existe ninguna garantía de que esto pueda prevenir la aparición de un tumor oral. Y al ser tan difícil de identificar, sobre todo en sus primeras fases, lo mejor es evitar los malos hábitos y, sobre todo, llevar a cabo una buena higiene bucal.

Recuerda que en el interior de nuestra boca conviven cerca de 700 bacterias, algunas buenas y otras malas. Asegúrate de limpiar a fondo tu boca tras cada comida, dejar actuar a los agentes de la pasta de dientes y el enjuague bucal y reduce el consumo de tabaco o bebidas alcohólicas al mínimo.

Por supuesto, no hay que olvidarse de acudir a un especialista en el caso de notar los primeros síntomas, para detectarlo a tiempo y comenzar con el tratamiento.